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有趣的历史故事

宫廷医者:古代“太医”和”御医”到底有什么区别?

  看电视剧的时候,一会儿皇上叫御医,一会儿娘娘们又去叫太医,到底这太医与御医是不是一回事?古代又有哪些形形色色的医生?

事实上,“太医”和“御医”虽然都是中国古代服务于皇帝及其家眷的医生,但是细究其各自职能,“太医”和“御医”之间有着明显的差别。

“太医”一方面是指一个职官系统,最早出现于战国时期,主要是为皇室及其附属机构的工作人员提供医疗保健服务,同时从事皇室下辖的医保健系统的管理。

战国时出现了关于“太医令”的记载,由此可以推断,既然有太医令这种管理职务的设置,就应该有被太医令管理的太医的存在。但是,这个只是推断,并未得到证实。可以确定的是,战国时就已经对宫廷御用的医生与民间医生有了明确的划分。

唐、宋时期在太常寺设有太医署或太医局,辽代也设有太医局,金朝开始称太医院。元代的太医院已经成为独立机构,负责医疗、制作御药,明代太医院则出现了分科。清代太医院设立于顺治元年(1644年),往正阳门以东的东交民巷内,太医们都在此办公和学习。

而另一方面,“太医”也是一个官职。即由太医这一职官系统中供职的工作人员所构成的特殊群体、比如,在太医职官系统内有分管药物的,分管处方的等等,都可以被泛称为太医,在历代文献和小说中都可以见到其踪影。

根据《史记·扁鹊仓公列传》记载:西汉时已有太医这一官职的设置。之后的《后汉书·东海恭王疆传》:“水平元年,疆病,显宗遣中常侍钩盾令将太医乘驿视疾。”可见在当时,太医就有给当时朝廷忠臣看病的责任了。

唐代柳宗元《捕蛇者说》中有一句:“太医以王命聚之。”可以从中看出,在唐代,当时为皇帝或皇族服务的医疗人员就叫做太医。

元代也沿袭了太医之说,元代下实甫《西厢记》第三本第二折中有云:“请个好太医,看他证候咱。”明代小说《警世通言·金明池吴清逢爱爱》:“许多太医下药,病只有增尤减。”

这里的太医也指的是太医院的医生,而清代曹雪芹《红楼梦》中提到的“王太医”,也是当时在太医院或太医局中供职的医官。

与太医最根本的区别是,御医才是在真正意义上为皇族诊治疾病的大夫,直接听命并服务于皇帝、后妃等。在许多历史文件的记载中,宫廷医官在给皇室成员诊病时才被称为御医,平时则称其官职名——太医。

值得一提的是,如果遇到皇族们得了疑难杂症,宫廷中的太医们又都束手无策时,就会从民间寻找好的医生进宫看病,这些民间名医就被称为“钦点御医”。所以在古代,御医的数量是相当之少的。

据《清史稿·职官志》中关于太医院的记载,太医院的大夫分四个级别:第一等叫“御医”,只有13人,雍正乾隆时期为七品,和县令一个级别;第二等称为“吏目”,只有26人,八品与九品各13人;第三等叫医士,共20人,“给从九品冠带”;第四等叫“医生”,有30人,无品,相当于现在医院里的助理医师。

从这个记载可以看出,清代太医院的编制一共只有92人,其中“御医、吏目、医士”这三级59位大夫是可以独立看病的。但真正意义上的“御医”只有第一等大夫13人,加上院长、两位副院长在内也不过16人。

御医是指真正为皇族诊治疾病的大夫,一般而言,这部分医疗人员属于皇家的私人医生,不给外人服务,除非皇帝派遣他们去给某个指定的对象诊病。

自官办医学教育开展以来,多数御医的选拔是由官办教育中的医学生经过多年的系统培养,层层考核,筛选出其中优秀者为宫廷服务。但政府也不断从民间征召高水平医生,尤其是当帝后得病,御医们束手无策时,便由地方官员举保各地名医,经御医们考核后断定为确有实学者,方能选拔给帝后诊治,这些人最后会有机会进入御医的行列。

古人还常将医生尊称为“医官”,如《金瓶梅》中常为西门庆家看病的任医官就是例子。医官是一种总称,自宋代以来,医官中最高一级的官职是大夫,依次类推为郎中、医效、柢候等。

“大夫”在古代是一种较高的官职,春秋时大夫有上、中、下之分,到了秦、汉,又有谏议大夫,唐代有御史大夫,但医官的职位还没有达到大夫一级。

自从宋朝设“大夫”级医官后,民间就把医生称为“大夫”,北方尤其如此。特别是正规部门的医生,如太医等,则一律称“大夫”。对有些没有受过专门训练和教育的医生,有时也称”医官”“大夫”。

“郎中”也是官名,不过其职位要比大夫低。唐、宋时期官衔泛滥,以官名称呼逐渐形成社会风气,所以“大夫”“郎中”就可以随便叫了。

不过,“大夫”和“郎中”也还是有区别的,一般设馆医病的医生称大夫;至于草药店或上街高喊,或走乡串镇医治杂科的医生,都称为郎中。所以以后人们称呼医院的医生,多数叫大夫。而不是郎中,就是这个缘故。而且,北方人称“大夫”的多,南方人称“郎中”的多。

杏林的出处与三国时代的一个名叫董奉的神医有关。董奉,字君异,福建侯官(今福州)人,与同时代的华佗、张伸景并称“建安三神医”。

在晋代著名文学家陈寿撰的《三国志·吴书·士燮传》中,南朝·宋中书侍郎西乡侯裴松之注日:“燮尝病死,已三日,仙人董奉以一丸药与服,以水含之,捧其头摇捎之;食顷,即开目动手,颜色渐复,半日能起坐,四日能复语,遂复常。”

另据晋人葛洪在其魔幻现实主义小说名作《神仙传》中的记载,“奉居山不种田,日为人治病,亦不取钱。重病愈者,使栽杏五株,轻者一株。如此数年,计得十万余株,郁然成林”。

后来,杏子大熟,他便在林中做一个草仓,并在仓上贴了一张纸条日:“欲买杏者,不须报奉,但将谷一器置仓中,即自往取一器杏去。”董奉每年用杏子兑换的谷物约有二万余斛,全部都用来赈救贫苦老百姓或者接济行旅不逮者,其高超的医术和高尚的品德被人们广为传颂。

董奉在人间活了三百年羽化成仙后,当地老百姓便在杏林中设坛祭祀这位宅心仁厚的神医,后来“杏林”一词不胫而走渐渐成为医药行业的专用名词,人们用“誉满杏林”之类的话语来赞美像董奉一样妙手仁心的苍生大医。

当然了,关于这个人大多都是传闻,但是“杏林”这个词却自此后开始指代行医这个行业了。

最后提一下,在明清两代出现的“太医院”,其下属的医院,称“病坊”。清代的医院开始出现了乳母、女使等职称,其作用可能相似于现代医院的护士了。而国人创办的最早的现代化医院为北京中央医院,系1918年所建。

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