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有趣的历史故事

元朝末年,最受百姓爱戴的起义军领袖不是朱元璋,而是一个盐贩

“张九四”是元末义军首领张士诚的原名,至正十三年(公元1353年),张士诚在家乡泰州兴化白驹场(今属江苏盐城大丰区),领着弟弟张士德、张士信以及李伯升等十八个盐丁起兵反元,号称“十八条扁担起义”。

义军先后攻克泰州、兴化、高邮等地,至正十四年割据高邮,建立大周政权,自称“诚王”,年号天佑。至正十六年,陆续攻占常熟、湖州、松江、常州等地。

次年,张士诚投降元军,后来一直割据一方,扩张领土,势头最强时期,东临大海,南到绍兴,北达济宁,西至徽北。至正二十三年(1363年),张士诚攻占安丰,斩杀红巾军首领刘福通,自称吴王。

张士诚和朱元璋的出身差不多,是个穷苦的亭民,即亭驿附近的居民,长大后,领着三个弟弟张士义、张士德、张士信,靠着“操舟运盐”讨生活。

“少有膂力,负气任侠”的张士诚自己日子不好过,却仗义疏财,在盐民中威望极高,后期也积攒了大量的钱财。元末群雄割据,有“友谅最桀,士诚最富”的说法。

张士诚起义后期,弟弟张士德被朱元璋俘获,他在朱元璋、元军以及降元的方国珍等三股势力夹击之下,无奈而诈降元朝,转而攻打江南的地主武装,不久再度举起反元大旗。

此后,张士诚屡为朱元璋所败,疆土日渐萎缩,至正二十七年(1367年)秋,被朱元璋俘获,后自缢而死,时年四十七岁。

和诸多起义军首领不同的是,张士诚在民间深受百姓爱戴,他去世后,苏州很多百姓怀念他,每年在他的生日七月三十日到来时,偷偷烧“久思香”祭祀,感念他的功德。

朱元璋建立明朝后,怀疑苏州百姓纪念张士诚,就派官员调查,当地百姓声称是纪念地藏王菩萨。

而私下里,百姓认为张士诚就是地藏王菩萨转世,“久思”正是张士诚原来的名字“九四”的谐音。

张士诚何以在苏州民间受到百姓的拥戴?原因是,他在占据苏州的十余年里,爱民如子,轻徭薄赋,保境安民,造福一方。

张士诚在常州兵败,退守苏州的时候,老百姓担心子弟兵找不到回家的路,就在路边的树上挂起“天灯”,这一习俗一直延续至今。

苏州话有个词叫“讲张”,起源于明朝初年,就是老百姓常把张士诚同朱元璋做比较,人们更信赖失败的张士诚,而厌恶夺取天下的朱元璋。

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